Curiosidades fascinantes (II): Macarena

Segunda curiosidad fascinante. Macarena y Los del Río triunfan allá donde vayas.

Esta mañana iba en coche por Sandton (conduciendo por el lado contrario por cierto, una gran hazaña de la que estoy muchísimo más que orgullosa) cuando de repente ha sonado en la radio una canción muy conocida por todos y que, si me leéis desde el extranjero, seguro os roba alguna que otra sonrisilla al recordar vuestro querido país. Eso es amigos: La Macarena.

Pues bien, cuando ha empezado a sonar, no podía dar crédito a lo que estaba oyendo. ¿La Macarena?¿En serio?¿En Sudáfrica? ¡¡¡¡Dios!!!!. Y claro, automáticamente he subido el volumen y me he puesto a bailar discretamente en el coche. En ese mismo momento llegaba a un semáforo en rojo en la zona céntrica de Sandton y, como aquí las reglas de tráfico son las mismas (salvo por el pequeño detalle de que todo es al revés), me he parado frente al paso de cebra. Pasaban los peatones. Pasaban y pasaban pensando cada uno en sus cosas cuando, de pronto, cuatro sudafricanos de raza negra han oído la canción que sonaba en mi coche.

Sonríen, se paran en medio del paso de cebra mirando hacia mí y los cuatro, al unísono, comienzan a bailar al ritmo de Los del Río. Os podéis imaginar el absoluto ataque de risa que me ha entrado. A mí y al resto de los conductores que estaban parados frente a ellos.

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Curiosidades fascinantes (I): ¿Cómo saludar en Sudáfrica?

Como ya comenté en su día, vivir en otro país supone cohabitar con una cultura distinta y al mismo tiempo con costumbres del todo desconocidas para el extranjero. Evidentemente, en un país multicultural y multirracial como es Sudáfrica, esto también ocurre. Sin embargo, el objetivo de esta entrada no es tanto describir las costumbres sudafricanas, sino contaros un suceso extraño con el que aprendí una de las costumbres de este país.

¿Cómo saludarías a un completo desconocido?

En España, probablemente comenzaríamos la conversación con un sencillo buenos días, ¿podría indicarme…?. En Suecia, la costumbre pasa por tutear a la persona desconocida a la que nos dirigimos, incluso si ésta pertenece a la autoridad o si es una persona anciana. Pues bien, en Sudáfrica nada que ver.

Os voy a contar lo que me pasó la primera vez que pisé este país. Llegué a uno de los aeropuertos de Johannesburgo, O.R. Tambo, sabiendo que para llegar a la casa donde iba a vivir tenía que coger uno de estos trenes bala que comunican muchos aeropuertos con sus correspondientes ciudades. Como ya he dicho, era la primera vez que viajaba a Sudáfrica por lo que educadamente me dirigí a un hombre que pertenecía al personal del aeropuerto en cuestión

  • Good morning sir, could you please tell me where can I catch the Gautrain? (Buenos días señor, ¿podría decirme, por favor, dónde debo coger el Gautrain? (este es el nombre del tren bala que he mencionado antes))

Como respuesta a mi educada pregunta según la cultura española no recibí más que una cara de perro y una mirada que sólo me deseaba lo peor. Yo, sorprendida, pensé que me había topado justamente con el hombre más antipático y estúpido del planeta.

  • I’m fine thank you, and yourself? How are you? (Estoy bien gracias, ¿y tú? ¿Cómo estás?)
  • Ehmmmmm, I’m fine thanks (Ehmmmmmm, bien gracias)

Inmediatamente después se dio la vuelta y me ignoró como si fuera una cucaracha coja. Encontré el tren correspondiente, aunque eso ya  no importa para nuestra historia. Una vez ya instalada, le conté  a mi pareja lo que me había pasado, aún sorprendida de lo absolutamente estúpido que era el hombre con quien había hablado (estúpido desde mi mente española).

Pues bien, resulta que en Sudáfrica es costumbre que, saludes a quien saludes, sea un dependiente, un camarero, un agente de bolsa, tu jefe e incluso un vagabundo, debes hacerlo de la siguiente manera, pues lo contrario supone una falta de educación bastante grave (por lo que parece).

  • Good morning sir/madam, how are you? (Buenos días señor/señora, ¿cámo está?)
  • I’m fine thank you, and yourself? (Estoy bien gracias, ¿y tú?)
  • I’m fine thank you (Estoy bien gracias)

Y ya empieza la conversación.