La voz de Mr. Hofmeyr

Mientras en nuestro país sigamos valorando a las personas de forma distinta según el color de la piel, no dejaremos de padecer el mal que Sócrates define como “la mentira de las profundidades de nuestro espíritu”

Jan Hofmeyr,

Primer ministro de Sudafrica, 1946

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American zero, South African hero

Una historia tan real como razonablemente imposible. La historia del hombre que no siendo nadie en América, se convirtió sin saberlo en un héroe para sudafricanos de todos los colores. El hombre que sin quererlo fue el icono de una época convulsa en el sur de continente africano. Un héroe y al mismo tiempo un desconocido. Sixto Rodríguez, Sugar Man… llamémosle X.

Detroit, finales de los años 60. Dennis Coffey y Mike Theodore, escuchaban atentos a un desconocido en un bar perdido en una de las múltiples zonas obreras de la ciudad. Era la época en la que el cigarro no era sino aquello que provocaba que, en un remoto bar llamado The Sewer, el humo se disfrazara de esa niebla que baila entre las tenues luces. Rodríguez rasgaba las cuerdas de su guitarra, entonando una melodía que a todos pasaba desapercibida. Mas no a Coffey y Theodore.

Por suerte o desgracia, aquella tarde oscura fue el momento en el que todo comenzó. Tras aquel contacto, ambos productores musicales convencieron a Rodríguez, para grabar un disco, Cold Fact, que pese a las grandes expectativas no tuvo éxito alguno. Coming from reality fue su segundo álbum. Gran voz, vibrante música, rotundo fracaso… Así llego el fin de esta nueva estrella, que se apagó antes siquiera de que alguien viera su luz.

La historia cuenta que una copia de su álbum llegó a Sudáfrica de la mano de una joven americana que visitó este país aislado de la comunidad internacional debido a su política de segregación racial. De ahí en adelante, el éxito se disparó. Sus letras se interpretaron como un grito anti apartheid, su voz conquistó los oídos de todos aquellos que escuchaban su música y el misterio de quién se escondía bajo el nombre de Rodríguez consiguió hacerse hueco en el subconsciente de los cada vez más numerosos seguidores que este americano de origen humilde.

¿Quién era Rodríguez? La incógnita era tal que comenzó a extenderse el rumor de que había perdido la vida tras suicidarse inmolándose en un escenario. ¿O quizás se había pegado un tiro? Aquel hombre más valorado que Elvis Presley o los Beatles encerraba el gran misterio de la historia musical sudafricana.

Agosto de 1997, Craig Bartholomew Strydom impulsado por aquel gran misterio comenzó a analizar las canciones de Rodríguez, en busca de alguna referencia al lugar de donde éste pudiera provenir. Ni Ámsterdam, ni Londres. Nada.

Millas en la carretera, Craig escucha una de las canciones de Rodríguez. I met girl in Dearborn. Early six o’clock this morn. Dearborn… ¿Un atisbo de luz? Pronto descubriría que Dearborn se encontraba a escasa distancia de Detroit. Un descubrimiento tras otro le hizo contactar con Mike Theodore, el que había sido co-productor del primer álbum del misterioso artista.

Extracto de una conversación telefónica entre Strydom y Theodore:

¿Sabes que Rodríguez ha estado vendiendo discos en Sudáfrica durante 25 años? Ha vendido millones de copias

¿Qué?

Así se sucedió, utilizando las palabras que Strydom utilizaría posteriormente ante las cámaras, una montaña rusa de preguntas y respuestas. Una conversación que, al mismo tiempo que saciaba la curiosidad de este sudafricano amante de las canciones de Rodríguez, supuso la chispa que encendió una mecha de éxito para nuestro artista.

¿Cómo murió Rodríguez? ¿Se suicidó en el escenario? ¿Cuál es la dramática historia?

¿Qué quieres decir con muerto? Sixto no está muerto. Está vivo. Vivito y coleando. El artista conocido como Sixto Rodríguez esta vivito y coleando. Y vive en Detroit.

El 2 de marzo de 1998 Rodríguez pisó por primera vez Sudáfrica. Conciertos multitudinarios. Euforia por conocer lo que se pensaba que había desaparecido para siempre. Sixto Rodríguez volvió a Sudáfrica cuatro veces más, y actuó en más de 30 conciertos. La mayor parte de los beneficios que obtuvo los compartió con su familia y amigos. Rodríguez aún vive en un suburbio de Detroit. En la misma casa donde vivió durante 40 años.

Esta es la historia más increíble jamás contada.

A continuación os incluyo el documental Searching for Sugar Man. Para aquellos a los que les haya picado la curiosidad. Precioso. Para aquellos que prefiráis verlo en castellano, hay subtítulos disponibles. Lo único que debéis hacer es hacer click en el dibujo que representa una rueda de engranaje y donde indica”subtítulos” seleccionar la opción “español”.

El comienzo de un nuevo año

Con 24 entradas a nuestras espaldas, ¡inauguramos el año 2015! Espero que este sea un año estupendo para todos, en España y en Sudáfrica (y en el país desde el que me estés leyendo también). Desde AcrossTheSpanishBorder, os deseo un muy feliz año 2015 y espero poder seguir compartiendo con vosotros nuestra aventura sudafricana y todo lo que este increíble país nos está enseñando.

Pese a no ser éste un blog al uso ya que no se trata de un auténtico blog de viajes,me gustaría saber qué esperáis de él o que tipo de entradas os gustaría ver publicadas. Es una encuesta totalmente anónima pero me permitirá incluir aquello que falte o dejar de lado lo que sobre. ¡FELIZ AÑO 2015!

La diabetes y Sudáfrica

Mi mejor amiga, la que siempre estará conmigo y nunca, nunca, nunca me dejará sola. Se llama Diabetes y se apellida Mellitus. A veces es un poco pesada, recordándome que debo hacer deporte a diario y que he de evitar comer flan de coco (una de mis pasiones secretas), pero es simpática y, al menos, no me da mucho la lata.

Casi dos millones de habitantes en Sudáfrica padecen esta enfermedad y, aunque parezca mentira, muchas de estas personas han muerto a causa de ella. No existe un único factor que dé respuesta a todas estas muertes sino que, por desgracia, muchos las explican.

Alrededor de 280.000 muertes anuales en África son causadas por un escaso o nulo control de la diabetes, desconocimiento de padecerla o, simplemente, carencia de mediación para tratarla. Que estemos hablando de África es otro problema y es que tan sólo el 20% del gasto sanitario mundial en diabetes se ha producido en los países africanos siendo el 80% de las personas con diabetes provenientes de países con un muy reducido poder adquisitivo.

En 1996, el CDE lanzó un programa para impulsar el diagnóstico, tratamiento y control de la diabetes en Sudáfrica, programa que, pese a parecer sencillo, se encontró con un grave obstáculo, la grave escasez de endocrinos y expertos en diabetes. No sólo eso, sino que, al menos por lo que mi experiencia me ha mostrado, en la mayor parte de las ocasiones, estas personas que se encuentran por debajo del umbral de la pobreza, ni siquiera saben lo que la palabra “diabetes” conlleva.

Hace ya unos meses, y para que os hagáis a la idea, me reuní con una mujer sudafricana que trabajaba en una grandísima compañía de seguros que opera en este país. He de decir que esta mujer ni tenía estudios ni sabía mucho acerca de lo que esta enfermedad era. Conversando con ella le comenté que únicamente tenía interés en aquellas coberturas que me pudieran proveer de la mediación y materiales necesarios para el control de mi diabetes así como de la posibilidad de hacer revisiones periódicas durante el año. Cuando esta mujer descubrió que era diabética me miró con cara de tristeza. Los siento mucho me dijo, debe ser muy duro vivir con esta enfermedad y saber que, tarde o temprano, morirás. Mi absoluto asombro no le pasó desapercibido.

Le pregunté a qué se refería, diciéndole que una persona con diabetes podía vivir los mismos años y en las mismas condiciones que alguien que no padeciera la enfermedad. Pues bien, su respuesta me dejó aún más helada. En su opinión, la diabetes era la peor de las enfermedades, incluso peor que el SIDA. El desconocimiento que estas personas tienen es tal que creen que con diabetes tienes augurada una muerte segura, tras inmensos dolores por la pérdida de las extremidades… ¿impresionante verdad? ¿El problema? Aparte del desconocimiento de lo que la diabetes conlleva, el mayor problema es la imposibilidad de costear el tratamiento.

Una enfermedad que prácticamente no supone nada para alguien del primer mundo y que, sin embargo, se lleva por delante muchísimas vidas en países como Sudáfrica.

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Viajeros y turistas

“Sólo se puede decir que se viaja cuando hay algo que descubrir. Si no se descubre nada, el viajero ya no existe; y al hombre inerte que le sustituye se le llama turista (…) Pero se me dirá: si viajar es descubrir, es lógico el ocaso del viajero, porque, sobre el haz de la tierra todo está descubierto ya. Mas esto, que parece exacto, no lo es. En realidad, el mundo entero está inédito y lo estará perdurablemente para el hombre que conserve intacto en su espíritu la capacidad para la expectación, para la curiosidad emocionada hacia todo lo que existe.”

Gregorio Marañón